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美国专利商标局就KSR案后的显而易见性问题发布新指南
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发布时间: 2011-01-11   浏览量:
   2010年9月,美国专利商标局就KSR案后的显而易见性问题公布新的审查指南,即《2010 KSR案新指南》。
   美国联邦最高法院在2007年对KSR 诉 Teleflex案的判决中,重新启用“显易尝试”判断标准,指出“当存在解决某个问题的设计需求或者市场压力,且已知的或可预知的解决方案为数不多时,本领域技术人员完全可以在其所掌握的技术范围内尝试进行已知选择,得出组合发明。”美国局遂根据判决就显而易见性问题发布了《2007显而易见性审查指南》。过去三年间,联邦巡回上诉法院以多个具有先例意义的案件进一步阐明了KSR案的判决,如KSR案中所争议的发明是一种可调节的油门踏板装置,该发明被视为属于机械技术这一技术效果可预见水平较高的领域。而联邦巡回上诉法院在2009年Kubin案中判定,KSR案的判断标准可适用于机械技术领域之外的技术效果可预见水平较低的领域,如生物技术领域。
   在《2007年显而易见性审查指南》的基础上,《2010 KSR案新指南》参考了KSR案后的24件联邦巡回上诉法院案件,如Kubin案、Crocs 诉国际贸易委员会、Depuy Spine 诉Medtronic以及Eisai 诉Dr Reddy’s labs等案件,为审查员进一步理解KSR案提供补充指导。美国局将这些案件的启示归纳为四类:(1) 合并现有技术要素;(2) 用已知要素替换另一已知要素;(3) 显易尝试原理;(4) 考虑证据。
   《2010 KSR案新指南》对KSR案后有关显而易见性问题的重要案例进行了详细的归纳与分析,可作为审查员和知识产权从业人员分析显而易见性问题的重要依据。业内人士表示,该指南将有助于申请人对以显而易见为由的驳回提出异议,且可能影响权利要求的撰写方式,特别是电学和化学领域。

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